Hope on Togolese universities

Hope on Campus

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It is this 12:15, February 3rd on the campus of Lomé, Togo as we finish a meeting with those who are now called the “catalysts». These are our students and evangelists who have learnt about 2 months how to reach campuses with few resources. Togo for instance has 57 University Campuses to reach, and only two full-time staff assigned to the task. Add to that a small group of student volunteers who so far have mainly been used to working on their campus only. What do you do before the immensity of the task? Train all involved to change their approach and become catalysts. Thus, any member of the team may be working to increase the movement on several university departments, in several campuses, or both at once.

Since the training, I had not had the opportunity to sit down with the Lomé team to learn more about the evolution of their work. The s testimonies are edifying:

  • Philippe, a staff, now finds himself working in earnest to launch spiritual movements in the Faculty of Medicine, the School of Administration and the School of Architecture. One of the students of the School of Administration has already encouraged some of his classmates to share the Gospel to others, and some began to do so.
  • Juanita, who studies German found herself far from the Campus of Lomé, at the other end of the city, coaching a student at ESA, a Business School.
  • I personally spoke with Rachel, a student in 3rd year Civil Engineering from my church. After a preaching where I was talking about the importance of responding to the call of God, Rachel expressed the desire to know how to touch his training school. During a discussion, we later had at my place, I asked her what vision she believes God wants to accomplish through his life. She responded by painting a broad picture of an impact not only among her classmates, but also with professionals in the building business, since she is getting in the marketplace within a few years. It’s so interesting to ask students what they think God wants to do in their lives, because, that way, they do not undertake to accomplish our little plans, but the most ambitious plans from God.

Clearly, these students still need to see God at work in their lives and to learn more about evangelism, but what better training than to roll up their sleeves as they are doing right now, and work for the eternal wellbeing of other students on their campus and elsewhere. God is at work on the Lomé campus. Outside, the leaves are dry and the paths around the student hostels are dusty, but everything looks better when we know what the Lord is doing, creating a new generation of local evangelists.

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Touching the hearts of young christians

Last December, during the Africa wide Pamoja conference held in Lusaka, Zambia, among other things, I had the opportunity to serve as speaker for a seminar on Marriage and Mission. How to you combine a call from God with the intricacies of love, dating and marriage. It was touching to see how the main student leader from the Democratic Republic of Congo needed expressed his gratitude for the insights gained, to see two young ladies from Ethiopia also saying thank you at the end, a bit shy, yet happy. I thought I could share with you these comments by

Sduduze Mthethwa from South Africa, a staff working with our sports ministry in her country.

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Q1. Why did you choose to attend the Marriage and relationships session at Pamoja?

I think it’s an interesting topic if you are young and single Ha-ha..I didnt have any expectations I just went in to hear what the speaker had to offer us. To be quite honest as a Christian you know what the bible says about living a pure life, marriage and sex. Most young people know.

Q2.. My reaction to the session.

The Message was centered on trusting God to bring your partner, also touched on living a holy and pure life as believers, how far is too far in a dating relationship etc.

The message was properly articulated without any harsh and judgmental spirit but at the same time it was scripturally based message without any sugar coating.

Q3. The decision I have taken and the impact I might eventually have on my life and relations.

There are 3 things I took out of the sessions:

  1. Loving God not the benefits…

As young people, it’s so easy to look for containers (how a man/woman looks on the outside not focusing on the content and forget that looks fade as time goes on in marriage)

I was challenged to love and trust God not what he has to offer, in this case a husband…

  1. Trust the word of God and learning the art of hearing the voice of God.

Patrick shared his testimony about how he met his wife, chose to trust God and married his wife without any form of attraction feelings what so ever… That shook me to the core .

After that testimony i realised that i hadnt fully surrendered my relationship life to God…

  1. Obedience produces better fruits than Sacrifice…

Confier son cœur et son mariage Dieu

health-1628372_1280Que prescrire à un Docteur en Pharmacie pour son cœur ? Drôle de question n’est-ce pas ? En fait, le plus simple est de laisser Dieu parler à son cœur. Dans nos échanges avec les jeunes en général et les étudiants en particulier, l’une des grandes préoccupations courantes est la question de la gestion des sentiments et des relations avec le sexe opposé…Après une conférence des célibataires, j’ai reçu un email d’une étudiante en pharmacie. Avec sa permission, et en omettant tout ce qui pourrait causer un souci, je partage avec vous ce que le Seigneur a fait pour elle. Nous l’appellerons Clara.

1er Email de Clara :

Objet : Remerciements

Bonjour Patrick. Merci infiniment pour les enseignements d’hier. J’ai toujours cru que j’avais donné ma vie à Christ mais je réalise que ce n’est que dernièrement que j’ai vraiment donné à Christ. Je n’avais pas réalisé à quel point je vivais dans le péché et plus je lis la Parole plus j’apprends beaucoup de choses. L’enseignement d’hier m’a permis d’en apprendre encore plus. J’ai un ami qui veut m’épouser. Vu que je dois en principe aller me spécialiser après l’obtention de mon Doctorat en Pharmacie cette année, il voudrait que nous nous mariions avant. Pas plus tard qu’au début de cette semaine vue les conversations que nous avions sur WhatsApp je l’ai bloqué. Il m’a écrit sur Messenger et je lui ai dit que la qualité de nos conversations ne glorifiait pas le Seigneur et que pour l’instant une simple camaraderie serait préférable. Il n’est pas Chrétien né de nouveau. Je lui ai envoyé des versets. Il est sûr que ce n’est qu’avec moi qu’il pourrait améliorer sa spiritualité. Je lui ai dit que lorsqu’il reviendrait au pays on verra en discutant si nous sommes compatibles spirituellement et si on peut parler mariage ou pas (il étudie a l’etranger actuellement). Il dit qu’il a toujours voulu donner sa vie à Christ mais que s’est compliqué de rester en dehors de toutes les restrictions.

Bref je suis obéissante à la Parole. Je ne me mettrai pas sur un joug étranger.

J’aurai besoin de tes conseils ou d’un avis sur la situation.

Merci encore et bon retour dans la paix du Seigneur.

Clara

Ma Réponse au 1er Email:

Objet : Re : Remerciements

Salut Clara,

  Merci pour la confiance que tu m’exprimes en exposant ta situation.

 En te lisant je crois percevoir entre les lignes que tu éprouves déjà des sentiments forts pour cet ami.
Seulement voilà : comme tu as pu le voir dans ta propre expérience ; il est facile de se tromper sur son propre statut spirituel. Pourtant ; ce qu’on a tendance à oublier c’est que le spirituel constitue pour notre vie ce que les cellules souches sont pour le corps : tout se développe à partir de là. Une personne peu instruite peut devenir autodidacte, une personne mal-élevée peut apprendre de bonnes manières, et une femme qui ne sait pas faire la cuisine peut se donner la peine d’apprendre, et ces trois cas seraient facilites si Dieu les brise dans leur orgueil et calme leurs craintes par son Saint-Esprit. Dans le cas de ton ami je dirai que c’est un risque de miser sur sa conversion dans le contexte du mariage. Après le mariage, le vernis de bonne éducation et de passion s’écaille facilement.

  Rien ne l’empêche a vrai dire de tester les profondeurs de la vie chrétienne maintenant. On pourrait lui accorder le bénéfice du doute en se disant qu’il ne comprend pas encore que ce n’est pas par sa propre force qu’il vivra la vie chrétienne comme le dit Ephésiens 2 :8-9 Le problème c’est que l’acceptation de l’autre en vue du mariage ne devrait jamais se fonder sur la promesse d’un changement futur, car un tel changement est hypothétique : et s’il ne changeait pas ? Et si au contact de ta pratique chrétienne dans l’intimité du mariage il devenait encore plus radical ? En ce moment, tu te retrouverais avec un non-croyant a qui tu devras te soumettre selon les principes du mariage…

A mon avis, le mieux serait de simplement le diriger vers des gens qui pourraient l’encourager dans son développement spirituel en suspendant tout projet de mariage avec lui. Je dis bien en suspendant ; car rien ne sert de conditionner votre mariage à son engagement chrétien : s’il vient à Dieu juste pour toi, rien ne garantit la sincérité de son engagement.

Je sais que mes paroles doivent sembler dures, mais nous nous devons d’être réalistes.

  Je demeure à ta disposition,

     Patrick

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Photo d’illustration   

https://unsplash.com/@willpower

 

2eme Email de Clara (5 mois plus tard)       

Objet : Remerciements

Tu ne te souviens probablement plus de moi. Je t’avais écrit il y a quelques mois par rapport à un garçon qui n’avait pas Christ dans sa vie et qui voulait m’épouser avant que je n’aille en spécialisation. J’avais suivi tes conseils et lui avais indiqué Campus pour Christ dans le pays où il réside. Je lui avais fait comprendre clairement que nous ne pourrons pas nous marier et que la simple camaraderie serait nécessaire. Lorsqu’il est revenu au Cameroun il y a quelques mois il m’a joint je lui ai fait comprendre que lui et moi c’est fini. J’ai même dû le bloquer sur tous les réseaux sociaux. Même comme ça il m’a joint avec un autre numéro me demandant pourquoi je l’ai bloqué. Je lui ai expliqué que parce qu’il ne veut pas comprendre. Il m’a sorti comme quoi on pourrait rester ami. Je lui ai dit que rester ami ne l’aiderait pas lui car il voudra toujours se remettre en couple avec moi. Puis il m’a dit « tu préfères que je ne t’appelle plus ? » j’ai répondu par « oui » et il m’a demandé « c’est ce que tu veux vraiment ? » je lui ai dit « puisque je te le dis ».

Cela m’a vraiment déchargé. Il y avait ce truc qui clochait au fond de moi quand je m’imaginais mariée à lui. J’ai compris plus tard que c’est la voix du Saint-Esprit, mon témoignage intérieur n’était pas bon par rapport à ce mariage.

Cela semblait dur à cette époque mais aujourd’hui c’est beaucoup plus facile pour moi car j’ai un idéal que je suis « Jésus Christ » et avec l’aide du Saint-Esprit je lui suis fidèle. J’ai réalisé qu’à l’époque je n’étais pas du tout prête pour le mariage et m’applique à travailler sur moi-même sur les aspects que le Saint-Esprit me montre. Il y a toujours des garçons qui veulent être en couple avec moi. Grâce à l’aide du Saint-Esprit et aux différents enseignements j’ai le discernement de s’ils sont chrétiens ou s’ils ne le sont pas. Bref je suis toujours célibataire et m’applique à suivre ce que le Seigneur me demande au quotidien. Je travaille sur moi-même et je sais que quelqu’un quelque part travaille aussi sur lui et prie pour me rencontrer comme je prie pour le rencontrer.

A l’époque des gens autour de moi me disaient : « Clara tu ne peux pas dire que tu ne vas pas l’épouser car il n’est pas chrétien. Ce n’est pas bien et tout. Tout le monde ne peut pas avoir ton niveau de foi. » Et sans ces conseils j’aurais probablement franchi le pas. Suivre le Seigneur est devenu ma priorité. Les choix que nous faisons dans notre vie doivent être faits quand nous sommes spirituels et non charnels. A cette époque je venais à peine de me convertir et vraiment quand je regarde encore derrière je vois l’amour de Dieu qui m’a épargnée d’une faute énorme.

C’était juste pour dire merci car ces conseils m’ont beaucoup aidée.

Merci beaucoup et que le Seigneur continue à t’édifier. Qu’Il te bénisse toi ainsi que toute ta famille.

Merci beaucoup Tonton Patrick.

Ma réponse au 2eme Message

Objet : Re : Remerciements

Salut Clara,

Tu ne peux savoir à quel point ton message m’encourage. Au lieu de remerciements, je lie le titre de ton message “encouragements”. C’est vrai que si je te croise en route je ne te reconnaîtrai pas, car je ne me souviens pas de ton visage, mais à coup sûr, je me souviens de l’échange que nous avons eu en ligne. A vrai dire, je n’écris que rarement à des participants (es) après un séminaire, donc je m’en souviens.

  Ce qui me plait le plus dans ton témoignage c’est que, étant encore célibataire, tu as pleinement compris aujourd’hui que le plus important pour toi n’était pas de te « caser » au plus vite, mais de devenir la personne que Dieu désirait que tu deviennes. Crois-moi, c’est encore plus important que de recevoir une alliance de la part d’un homme qui a lui-même ses propres défis.

  Je termine pas une série d’exhortations bibliques :

  • Garde le bon dépôt
  • Combats le bon combat
  • Cherche premièrement le royaume et la justice de Dieu
  • Demeure dans le calme et la tranquillité.

   Ton message a illuminé ma journée,

           Patrick Mba

De l’espoir sur le campus de Lomé

20170203_121258Il est 12h 15 ce 03 Février sur le Campus de Lomé, nous terminons une rencontre avec ceux qu’on appelle désormais les « catalyseurs ». Il s’agit de nos étudiants et évangélistes qui ont appris il y a de cela environ 2 mois comment toucher plus de campus avec peu de ressources. Le Togo par exemple a 57 Campus Universitaires à toucher, et seulement 2 évangélistes affectes à temps plein a cette tâche. Ajoutez à cela un petit groupe de volontaires étudiants qui jusque-là ont surtout eu l’habitude de travailler sur leur campus uniquement. Que faire devant l’immensité de la tache ? Former toutes les personnes impliquées à changer d’approche et à devenir des catalyseurs. Ainsi, tout membre de l’équipe peut soit travailler à multiplier le mouvement sur plusieurs départements de l’université, dans plusieurs campus, ou les deux à la fois.

  Depuis la formation, je n’avais pas eu l’occasion de m’asseoir avec l’équipe de Lomé pour en savoir plus sur l’évolution du travail. Les témoignages sont édifiants :

  • Philippe, l’évangeliste, se retrouve désormais à travailler sérieusement à lancer des mouvements spirituels en Faculté de Médecine, à l’Ecole d’Administration et à l’Ecole d’Architecture. L’un des étudiants de l’Ecole d’Administration a d’ailleurs déjà encourages certains de ses camarades à présenter l’évangile a d’autres, et certains ont effectivement commence à le faire.
  • Juanita, étudiante en Allemand s’est retrouvée loin du Campus de Lomé, a l’autre bout de la ville en train d’assurer le coaching d’un étudiant de l’ESA, Ecole Supérieure des affaires.
  • Personnellement, j’ai discuté avec Rachel, une étudiante en 3eme Année Génie Civil de mon église. Après une prédication ou je parlais de l’importance de répondre à l’appel de Dieu, Rachel a exprimé le désir de savoir comment toucher son école de formation. Au cours d’entretien que nous avons eu plus tard, je lui ai demandé quelle vision elle pense que Dieu veut accomplir au travers de sa vie. Elle a répondu vouloir avoir un impact non seulement auprès de ses camarades, mais aussi auprès des professionnels du bâtiment dans le monde professionnel qu’elle va rejoindre d’ici quelques années. C’est si intéressant de demander aux étudiants ce qu’ils pensent que Dieu veut faire dans leur vie, parce que, ainsi, ils ne s’engagent pas à accomplir nos petits plans, mais les plans plus ambitieux de Dieu.

Ces étudiants ont pour la plupart encore besoin de voir Dieu a l’œuvre dans leurs vies et d’en apprendre plus sur l’évangélisation, mais quelle meilleure formation que de retrousser leurs manches comme ils le font et de travailler au bien-être éternel d’autres étudiants, sur leur campus et ailleurs. Dieu est à l’œuvre sur le campus de Lomé. Dehors, les feuilles des arbres sont sèches et les sentiers de la Cite Universitaire poussiéreux, mais tout semble plus beau quand on sait ce que le Seigneur est en train de faire, susciter une nouvelle génération d’évangélistes locaux.

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